Casino Royale – Ian Fleming

Chronique :

Aujourd’hui je vais vous parler de Casino Royale le premier roman de Ian Fleming sorti en 1953. Casino Royale est le premier roman mettant en scène l’agent britannique 007. J’ai profité de l’été pour relire tous les romans de Fleming dans l’ordre. Les romans sont assez courts et facile à lire. Allez c’est parti suivez-moi en direction de Royale-les-Eaux en Normandie. Et oui même si Fleming était britannique et qu’il a écrit ses romans chaque hiver dans sa villa en Jamaïque pour sa première aventure il a choisi la France comme première destination pour son espion James Bond. pb_1965_casinoroyale

Dans ce premier opus de la saga Bond, on fait connaissance avec le moins secret des agents secrets de la planète qui est envoyé dans une petite ville française pour affronter le Chiffre. Celui-ci a perdu d’importantes sommes d’argent et compte sur le casino de Royale-les-Eaux pour se refaire une santé aux tables de baccara. Comme le Chiffre est lié à l’Union soviétique et alimente les caisses du parti communiste français, Bond est chargé de le ruiner au jeu.

Nous sommes ici au début des années 50 en pleine guerre froide et l’on suit la confrontation entre deux adversaires le Chiffre, menacé de mort par l’organisation SMERSH (« Mort aux espions », qui deviendra dans les films le SPECTRE), et James Bond. C’est l’occasion de faire connaissance avec l’agent secret, fin gourmet amateur de vin, de cocktails, de caviars et de cigarettes. Bond va rencontrer Vesper Lynd une femme fatale avec laquelle il va vivre une aventure passionnante et romantique qui va mal se terminer. Pour sa mission il reçoit l’aide de René Mathis un espion français et fait la connaissance de Felix Leiter de la CIA que l’on retrouvera dans plusieurs romans ultérieurs.

Le style est assez visuel et le roman se lit presque comme un scénario. L’intrigue est originale et les personnages sont attachants. De nos jours bien entendu tout le monde connaît 007 pour les films. Mais il faut savoir qu’avant tout c’est un personnage de littérature et que le James Bond des livres est beaucoup plus dur. Bien entendu il faut se remettre dans le contexte de l’époque, ce genre de romans n’existait pas au début des années 50 c’était vraiment quelque chose de nouveau.
Casino Royale est surtout un roman d’espionnage que je recommande à tous les adeptes de 007… 

Résumé de l’éditeur :

Tout commence par une étourdissante partie de baccarat. Le Chiffre, mystérieux et puissant agent au service des Russes, joue au casino de Royale-les-eaux pour financer ses sinistres projets. Mais un adversaire aux nerfs d’acier vient s’asseoir en face de lui. Son nom est Bond. James Bond. Mais cette partie endiablée n’est que la première épreuve. L’agent secret va devoir déployer toute son habileté et son courage pour mettre fin aux machinations des ennemis du monde libre. A moins qu’une épreuve plus diabolique que toutes les autres n’ait raison de lui : l’amour

Ian Fleming – Casino Royale (Editions Plon, 1964, 1970)

Son titre original est « Casino Royale » (1953).